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本人へ告知するかどうか

本人へ告知するかどうか

認知症がわかったとき、それを本人に告知するべきでしょうか。

本人にとってのショックを考える

認知症初期のころには、本人にまだまだ自覚があるため、告知したとしても、認知症であることを受け入れなかったり、あるいは進行時期によっては「年寄り扱いしている」と怒り出したりするかもしれません。あるいは受け入れたとしても、そのショックから認知症が進行してしまう可能性もあるでしょう。

本人の感情は周囲の人に比べて、より恐怖感と不安感が深く、起伏も大きいことでしょう。大変敏感でもあります。そういった意味では、周囲の人の感情とは比較にならないようです。

実際に告知した結果、「知ってよかった」と思う人と、ショックのあまり「知りたくなかった」と思う人がいるようです。

本人に事実を告知すべきか、最後まで告知せずに黙っていて、やがて最期を見送るのか。家族にとっても介護者にとっても、大きな問題です。

あえて不安にさせる必要はない

告知しないと治療ができない状況でないなら、一般にはわざわざ告知をして不安にさせる必要はない、という意見の方が多いようです。これは認知症が親族で発症した方たちの多くの意見です。

ただし、「なぜ自分はここまで物忘れが酷いのか」と本人の不安や混乱が大きい場合には、それを取り除く意味で、事実を説明するのが重要な場合もあるかも知れません。事実を説明して理解してもらったうえで、薬を飲むなどの治療を行っていくということです。

またいずれにしても、例え事実を告知したとしても、多くの場合告知されたこと自体忘れていってしまうことが多いようです。

筆者は告知しませんでした

筆者の場合、父が認知症になったときには、結局告知はしませんでした。正確に言うとできませんでした

本人はそのときアルツハイマー型認知症だったと思いますが、作話をしたり、急に怒り出したり、3分おきに同じ話を何度もしたり物取られ妄想があったりなど、典型的な認知症の症状がいくつもありました。そうした状態に本人が戸惑い、不安の中にいました。

かかりつけ医からおそらく「物忘れの薬」などとしてアリセプトを処方されていて、本人も薬を飲まないと不安だと漏らしていたようです。つまり、本人は自分の異常に感づいていたのです。

それでも筆者は、告知はできませんでした。理由は、「このうえはっきりと告知をすることで、父の感情がより不安定になるのではないか」「感情が爆発してより周囲の世話が大変になるのではないか」と感じたからです。つまり、私自身告知するのが怖かったからです。

また、いまさら何のために告知をするのか、その目的も見つかりませんでした。

本人は既に事実を感じとっていて、不安で薬を手放せないでいるのですから。それ以上はっきりいうのは、不安な気持ちにトドメをさすようなものです。そして、本人が認知症だとわかったところで、心の平安が訪れるとはとても思えなかったからです。

結局父は、認知症とは関係のない疾患で亡くなりました。認知症の症状としては初期から中期あたりをうろうろしている状態だったと思うのですが、言い方は変ですが「認知症については不問に付された」感じです。

筆者の個人的な体験においては、「結果的に告知しないでよかった」「本人の感情を必要以上に荒立てないでよかった」と思っています(あくまでも筆者の思い込みであり、本人は十分にショックを受けていたかもしれませんが、またそのショックな気持ちをどうすることもできませんでした)。

 

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