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認知症本人の世界1

認知症本人の世界1

認知症の人の心の中はどのようなものなのか。本人の世界はどうなっているのか。あくまでも想像するしかないものですが、「認知症の人のつらい気持ちがわかる本」(杉山孝博氏著)から引用・参考にさせて頂き、考えてみます。

忘れたことに気づいていない

ひどいもの忘れによって、

  • 同じことを何度も話す
  • 今聞いたばかりの事を繰返し聞く

という症状は認知症の代表的な症状です。今経験したばかりのことを忘れてしまう記憶障害からきているもので、他の人から何度説明されても記憶することができないのです。

認知症では、忘れる範囲も行為の一部ではなく、全部という特徴があります。例えば、さっき昼食で何を食べたか忘れてしまったというのは一部ですが、食べたこと自体を忘れてしまった(まだ食べていないと思う)ことは全部です。今日行ったデイサービスで何をしたかを忘れることは一部ですが、デイサービスなど行っていないと言えば全部忘れているということです。

忘れたこと自体に気づいていないので、同じことを何度説明されても、本人にとってはいつも初めて聞くことなのです。

本人は今「いつ」に生きているのか

認知症では、新しいことは忘れ、昔のことほどよく覚えているという特徴があるようです。新しい記憶から古い記憶にさかのぼって失っていくことを、逆行性喪失といいます。この現象により、本人が人生のいつの時期に生きているか変わってくることがあるようです。

例えば、現在から40代までの記憶を失っていたとしたら、認知症の人本人は今、40代を生きていることになります。

  • 当時の仕事のまねごとをしている
  • 40代の頃のように自分の子供がまだ未成年だと思っている

など、周りから見ると昔にタイムスリップしているような状態です。
もっと遡って自分の子供時代に戻っている場合、

  • 自分の娘を自分の母親だと思って甘えようとする
  • 自分の妻は本人にとっては知らない女の人

ということもあるようです。
いずれも周りから見ると本人の思い込み、過去の時代の記憶ですが、本人にとっては現実の今なのです。